Мыльный пузырь в безбрежном океане

115 лет назад была совершена первая попытка достичь Северный полюс на воздушном шаре

Первого июля 1897 года в 13 часов 46 минут швед Андрэ стартовал с архипелага Шпицберген (бухта Варго) на воздушном шаре, чтобы достичь Северного полюса. Тогда еще не поднялся в небо аэроплан, не был придуман дирижабль, а единственный известный летательный аппарат — неуправляемый воздушный шар — считался не более чем игрушкой стихий, мыльным пузырем в безбрежном воздушном океане.

Старт «Орла»

К 1897 году Андрэ был уже опытным воздухоплавателем. В одном из полетов он поднялся на высоту 4387 метров, а затем пролетел 400 километров с рекордной скоростью — 107 километров в час.

Все девять предварительных полетов Андрэ выполнил в одиночку. Но для путешествия к полюсу он избрал двух товарищей — Нильса Стриндберга и Кнута Френкеля. Воздушный шар, построенный на частные пожертвования, Андрэ назвал «Орлом». К сожалению, добиться необходимой непроницаемости оболочки так и не удалось.

На случай вынужденной посадки и возвращения по дрейфующим льдам был взят запас продовольствия на три с половиной месяца, лодки, сани. Мир еще не знал радио, и возвестить о покорении полюса должны были… почтовые голуби. Тридцать шесть голубей презентовала путешественникам стокгольмская газета «Афтонбладет». Кроме того, Андрэ взял несколько буйков, которые воздухоплаватели предполагали сбрасывать во время полета. Десятый, самый большой буй, предназначался для сброса над Северным полюсом.

Вот как описывали старт очевидцы: «Раскачиваясь из стороны в сторону, воздушный шар медленно поднимается. Гайдропы (пучок тросов, прикрепленных к гандоле) скользят по воде, оставляя широкую борозду. Вот воздухоплаватели уже над серединой бухты, высота более 50 метров. Внезапно шар резко ныряет вниз, так что гондола чуть ли не наполовину погружается в воду. С берега видно, как лихорадочно выбрасывают Андрэ и его товарищи мешки с балластом. Шар резко взмывает вверх.

— Канаты остались на берегу! — неожиданно кричит один из матросов…

Гайдропы, предварительно растянутые по берегу, были, видимо, перекручены. И вот теперь, во время старта, две трети длины гайдропов просто-напросто отвинтились. Весь предварительный план нарушен, шар уже неуправляем. «Орел» уносит воздухоплавателей в бескрайние ледяные просторы — туда, где никто не сможет помочь им в случае катастрофы… Конечно, Андрэ мог немедленно опуститься. Но это было отнюдь не в его характере.

Первый в истории полет над Северным Ледовитым океаном начался…».

Голубиная почта и буи Андрэ

На следующий день шкипер норвежского промыслового судна заметил какую-то странную птицу, за которой гнались две полярные чайки. Птица села на гафель судна, и шкипер — ему показалось, что это куропатка, — застрелил ее. Птица, к несчастью, упала за борт. Не стоит, конечно, спускать шлюпку, чтобы подобрать жалкий кусочек мяса. Судно ушло. Но через несколько часов шкипер Хансен встретил другую норвежскую шхуну и узнал о полете Андрэ, о голубях-почтальонах. Хансен вернулся, спустили две шлюпки, и… матросы нашли голубя! Под одним из перьев хвоста, в гильзе, залитой парафином, была маленькая записка: «От полярной экспедиции Андрэ для «Афтонбладет», Стокгольм, 13 июля. 12.30 пополудни. Широта 82°2’ \ Долгота 15°5’ восточной. Хороший ход на восток, 10° к югу. На борту все благополучно. Это третья голубиная почта. Андрэ». Голубь, подстреленный Хансеном, оказался единственным, который сумел доставить почту.

Проходили дни, недели, месяцы, годы.

В 1899 году на северном побережье Исландии был найден один из буйков, выброшенных Андрэ. В 1900 году на северном побережье Норвегии — второй. Потом был найден специальный большой буй, который предполагалось выбросить на самом полюсе.

И все-таки вершина планеты была покорена?

Оказывается, весь мир следил за полетом к Северному полюсу шведских воздухоплавателей. Вот что писала об этом событии красноярская газета «Енисей». «Сибирская жизнь», сообщая о частном письме на имя профессора М. Г. Курлова, рассказывает о разорванном воздушном шаре и трех трупах, обнаруженных в вершине реки Пит. Если слух о находке шара Андрэ подтвердится, Томский университет командирует профессора физики Ф. Я. Капустина» («Енисей», 10 февраля 1899 г.).

Наша справка

Соломон Август Андрэ, никому не известный инженер Стокгольмского бюро патентов, мечтал покорить на воздушном шаре полюс. Друзья называли его либо безумцем, либо романтиком. Андрэ был физиком. Для него не существовало ни музыки, ни живописи, ни изящной литературы. Однажды его спросили, читал ли он какой-то роман?

— Нет, — покачал головой Андрэ. — Я в детстве читал приключения барона Мюнхгаузена. Но ведь это одно и то же.

Андре признавал только научную литературу. Он фанатично верил в будущий прогресс техники, в ее безграничные возможности. Он имел огромную трудоспособность, неутолимый, ненасытный интерес к естествознанию, не знающую преград настойчивость.

«Из Вены телеграфируют, что строитель шара Андрэ Ламшарбр допускает возможность направления шара с севера на юго-восток. Он надеется, что труп Андрэ будет отыскан при находке шара. Нансен и Норденшельд сомневаются в достоверности известия. Венский географ Пенк считает известие правдоподобным, но удивляется позднему его появлению». («Енисей», 17 февраля 1899 г.).

«Правительственный вестник» сообщает, что брат Андрэ, узнав из красноярского сообщения о стремительном падении воздушного шара, сообщил, что с этим не вяжется рассказ тунгусов о будке, построенной из остатков шара». («Енисей», 17 февраля 1899 г.)

«… Шар видели в сентябре 1897 года вблизи села Анциферовского и в некоторых других местах этого округа. Поэтому в сообщении нет ничего удивительного. Что касается предположения, что трупы воздухоплавателей могли уничтожить хищные звери, я, как бывавший неоднократно в северной тайге, могу сообщить, что в этих местах водятся большей частью только дикие олени и козы, а хищного зверя мало. («Енисей», 26 февраля 1899 г.).

«Шведская экспедиция под руководством Стадлинга, объезжавшая Северную Сибирь в поисках Андрэ и проникшая на Таймырский полуостров, встречала много туземцев, но ни один не смог дать сведения о воздухоплавателях. «Торгово-промышленная газета» пишет, что телеграмма Енисейского губернатора от 13 февраля об опровержении слухов о находке шара Андрэ не исключает возможности нахождения отважной экспедиции» («Енисей», 24 февраля 1899 г.).

«Дэйли мэйл». Из Копенгагена сообщили, что к Гусавику (Ирландия) полярным льдом прибило бутылку, в которой найдено письмо от Андрэ. Бутылка примерзла к льдине и случайно найдена жителем Гусавика. Он послал письмо в Рейкьявик». («Енисей», 12 мая 1899 г.).

«Место нахождения шара находится приблизительно под 60º с.ш. и 95º в.д. (по Гринвичу). Эгкольм, отказавшийся от участия в экспедиции: «Андрэ думает, что красноярское известие может быть верно. Полет Андрэ был приблизительно с северо-запада Шпицбергена, 78º с.ш. и 13º в.д. в д. 13 июля, в 12 часов 30 минут (третий голубь Андрэ), шар был 82,2º с.ш. и 15,5º в.д. В голубином письме прибавлялось: «Хорошее движение к востоку». Андрэ среднюю скорость движения принимал за 27 км, но движение к югу при осенних ветрах могло быть ускоренным …» («Енисей», 24 февраля 1899 г.).

«В конце апреля или начале мая ледокол «Ермак» уходит в Карское море, около Шпицбергена и Новой Земли будет сделана попытка отыскать Андрэ. Первый рейс ледокол будет держать на Енисее. Предполагается сделать съемку Енисейского залива. Обратно ледокол привезет груз леса, заготовленного красноярским купцом Шарыповым. Привезя лес в Англию, ледокол отправится в Ледовитый океан. С ним предполагает пойти на Север профессор Д. И. Менделеев» («Енисей», 19 марта 1899 г.).

«Шведским правительством командирован доктор Мартин для проверки слухов о воздушном шаре в верховьях Пита. В следующую пятницу Мартин приедет в Красноярск, а оттуда в Енисейскую тайгу. Господин Мартин — археолог, уже бывал в Сибири. Участие в обеспечении поездки принял иркутский генерал-губернатор А. Д. Горемыкин» («Енисей», 21 марта 1899 г.).

(Примечание автора. Предполагаемое место падения шара представлено вершиной в 765 метров и является водоразделов рек Пит и Вельмо, впадающих в Нижнюю Тунгуску и Подкаменную Тунгуску соответственно).

Итак, 36 лет весь мир думал, что первые отважные покорители Северного полюса Соломон Андрэ, Нильс Стриндберг и Кнут Френкел остались не найденными и их тела прячет эвенкийская тайга.

36 лет спустя

Только в 1933 году были найдены следы экспедиции Андрэ. Норвежское судно «Братвог» обнаружило последний лагерь Андрэ на скованном льдами острове Белом в архипелаге Шпицберген. Тела воздухоплавателей, их вещи, дневники, фотопленки были доставлены на родину. Пленки, пролежавшие треть века подо льдом, удалось проявить и отпечатать! Дневники, хотя и не полностью, прочитали.

Трое суток боролись воздухоплаватели. Все ниже и ниже спускался отяжелевший от влаги воздушный шар… «Орел» закончил свой путь приблизительно в 350 километрах от Земли Франца-Иосифа и в 300 километрах от Шпицбергена. Вначале воздухоплаватели шли к Земле Франца-Иосифа — здесь еще до начала экспедиции был устроен вспомогательный склад продовольствия. Но встречный дрейф оказался непреодолимым. Тогда они повернули к Шпицбергену и с наступлением зимы построили снежную хижину на дрейфующем льду.

Потом, уже у берега острова Белый, льдина, на которой они жили, раскололась. Андрэ и его товарищи сумели перебраться на остров. Последняя запись в дневнике Андрэ датирована 3 октября: «Никто не впал в уныние. Ночью наша льдина раскололась у самой хижины. Положение напряженное. Перебрались на берег. Метель, 7,5 утра».

Первым умер Стриндберг — его тело захоронено среди камней метрах в 30 от лагеря. Андрэ и Френкеля смерть, по-видимому, застигла почти одновременно. Их останки найдены в палатке. Между ними общий спальный мешок. Рядом примус, который и через тридцать три года был готов к действию. В лагере достаточно мяса и консервов, боеприпасов для ружей, спичек и топлива — людям вряд ли могла грозить смерть от голода и холода. Неподалеку валяются медвежьи шкуры, брезентовая лодка наполнена всевозможными предметами экспедиционного снаряжения.

Соломон Андрэ: «Мы будем летать, как орлы, и ничто не сломит наших крыльев!»

Высказывалось предположение, что Андрэ и Френкель уснули в палатке с работающим примусом и погибли от недостатка кислорода. Более правдоподобным кажется, однако, другое объяснение: трихинеллез — болезнь, которая стала известна сравнительно недавно. Возбудители этой болезни нередко таятся в мясе белых медведей, а воздухоплаватели часто ели его сырым. Наверное, тайна гибели останется навсегда неразгаданной.

В 1900 году, когда сомневаться в гибели отважных воздухоплавателей уже не приходилось, было вскрыто письмо, написанное Андрэ на Шпицбергене:

«Это завещание, по всей вероятности, последний документ, который я когда-либо напишу, а потому оно должно иметь законную силу. Пишу его вечером, накануне моего полета, который сопряжен с такими опасностями, какие еще даже не отмечены в истории воздухоплавания. Предчувствие говорит мне, что это страшное путешествие для меня равносильно смерти».

Да, они понимали, на что идут. И в то же время понимали, что кто-то должен быть первым.

***

Только в 2005 году русскому воздухоплавателю Валентину Ефремову на воздушном шаре удалось достичь Северного полюса.

Поделиться с друзьями

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Яндекс

Опубликовано в    Автор:
Рубрики: Красноярская версия | Написать комментарий

Ответить

Обязательные поля помечены *


Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.